In Jerusalem you pray, in Tel Aviv you play

In Jerusalem you pray, in Tel Aviv you play

Eerlijk is eerlijk, Israël stond niet bovenaan mijn bucket list. Dat ik er vorige zomer toch heen ging kwam door 1) een flinke dosis peer pressure en 2) het vooruitzicht van héél lekker eten. Dit is immers het land waar Ottolenghi zijn inspiratie vandaan heeft, dus ik was zo overgehaald.

Tel Aviv bleek een heerlijke stad om een paar dagen te bezoeken. Het is hip, vrolijk, progressief, relaxt – de levenslust spat er vanaf. Ik heb wat tips voor je op een rijtje gezet: de vijf geboden voor een toptijd in Tel Aviv.

1: Gij zult lekker eten

Natuurlijk op 1: eten! Voor een stevig begin van de dag ontbijt je met shakshuka, een gerecht van gepocheerde eieren in kruidige tomatensaus. Snacken kan met falafel (die net zoals de hummus véél lekkerder is dan thuis) of sabich, een pita met aubergine, ei en verse kruiden.

Israëlische chefs kunnen toveren met groenten. Hele bloemkolen uit de oven, opgediend met citroen en tahin. Rokerige gebrande aubergines, frisse salades, bietjes met geitenkaas… Het is allemaal even lekker. In Tel Aviv wordt op veel plekken niet (strikt) kosher gekookt, dus je kunt je ook tegoed doen aan gebakken inktvisjes en fruits de mer.

In de zomer kun je bij veel restaurants buiten dineren, zelfs tot laat in de avond. Leuke adresjes waar wij aten zijn Night Kitchen (mezze!), Onza (in de gezellige fleamarket area) en The Container (in de oude haven van Jaffa).

2: Gij zult struinen en dwalen

Tel Aviv heeft veel leuke wijken om doorheen te struinen. Een groot deel van het centrum heeft een beetje een rauw randje, met street art en afgebladderde gebouwen. Iets meer opgepoetst en toeristisch – maar o zo schattig – is historisch Jaffa. Je vindt hier een labyrint van kronkelende steegjes en één van de oudste havens ter wereld.

Het gebied rondom Rothschild Boulevard is wat moderner. Hier staan veel gebouwen in de Bauhaus-stijl van de jaren dertig: strakke, witte gebouwen met ronde hoeken.

3: Gij zult feesten tot de zon op komt

Tel Aviv staat bekend om het bruisende uitgaansleven. Er zijn volop leuke barretjes voor een cocktail of goed glas Israëlische wijn.

Wil je de hele nacht dansen? Dat kan! Wij gingen naar The Block, een club onder het oude busstation van Tel Aviv. De sfeer is hip maar relaxt. Door de kleine zalen en donkere gangen voelt het intiem. Overal hangen bordjes met het verzoek je telefoon een avondje niet te gebruiken: “Please respect the vibe.”

4: Gij zult genieten van het strand

Het kilometerslange zandstrand  is perfect om bij te komen van al het bovenstaande, of om je op te laden voor een bezoek aan alle andere interessante plaatsen die Israël te bieden heeft. Het strand wordt echter niet alleen gebruikt om te luieren; de buitengyms zijn volop in gebruik, ook bij 35 graden. Een beach body krijg je immers niet vanzelf! Als je het wat rustiger aan wilt doen, kun je langs de boulevard naar oud Jaffa kuieren.

5: Gij zult shoppen

Tel Aviv is niet echt een winkelwalhalla, maar er zijn best wat leuke plekken om je slag te slaan. Rondom de vlooienmarkt (Shuk HaPishpishim) zitten hippe kleine boetiekjes. ‘s Avonds openen er cafeetjes en restaurants, waardoor je er tot laat in de avond kunt vertoeven. Vintage shoppen doe je in Sheinkin Street. Ook in het oude treinstation (HaTachana) zitten leuke zaakjes, waar je de kleding soms direct van de ontwerper koopt.

Sla tot slot de markt (Shuk HaCarmel) niet over! Ik ben dol op buitenlandse markten, en dit is een hele fijne: bergen geurige specerijen, olijven, gedroogd fruit… Lekkâh!

Maar er is meer

Israël promoot Tel Aviv en Jeruzalem met de campagne ‘two cities, one break’. De steden vullen elkaar inderdaad perfect aan: flaneren, feesten en fantastisch lekker eten in Tel Aviv, en bakken vol cultuur en historie in Jeruzalem.

Wie zich laat meevoeren door het bruisende optimisme van Tel Aviv, zou bijna de complexe politieke realiteit vergeten. Ik ga hier geen politieke verhandelingen houden hoor, no worries, dit blijft een eet-/reisblog. Wat ik wel wil zeggen: het is absoluut de moeite waard om je te verdiepen in de regio, musea te bezoeken en om ook buiten Tel Aviv op pad te gaan.

Meer weten? Lees mijn verhalen over Jeruzalem en Bethlehem.



Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *